Richard Branson: Hacer Negocios y Vivir al Máximo. Segunda parte

No son poca las líneas que se necesitan para contar la vida emprendedora de Richard Branson, así que ha sido necesario dividir el artículo en dos partes, esta es la segunda. Si aún no lo has hecho, te invito  a que leas la primera parte sobre la vida de Richard Branson. Te dejo ahora con esta segunda parte que está cargada con historias de emprendimiento y no pocas aventuras:

Vida de Richard Branson
Vida de Richard Branson

El emprendimiento que más me ha gustado de Richard Branson:

A principios de 1984 trata de reservar por teléfono un boleto de avión para New york  en la aerolínea People Express Airlines), le toma todo un día y no lo atienden, nunca logro comunicarse con ellos.

Siente que como cliente no está recibiendo el trato que se merece. Se percata de la ineficiencia  de esa aerolínea y se le ocurre una idea de negocio: Crear una aerolínea transatlántica.

Tendría que enfrentarse con un gigante de la industria de las aerolíneas: British Airways.  “Acaso has perdido la cordura”, No tienes ningún conocimiento sobre aerolíneas fue lo que le dijeron todos sus consejeros; pero Richard Branson estaba entusiasmado y emprendió su idea.

Compro un avión Boeing 747 de segunda mano, tan solo tres meses después un avión se desplazaba por los cielos llevando consigo el nombre de Virgin Atlantic.

Nuestro amigo Branson implemento la estrategia de superar a la competencia con un mejor servicio al cliente, es así como la aerolínea Virgin Atlantic se caracteriza por su buena comida, servicio de champaña, masajes y aumento el número de azafatas para conseguir que el cliente tuviera una experiencia de vuelo única.

Sin dinero para la publicidad de la aerolínea ¿Qué hacer?

Richard Branson había conseguido su objetivo de crear una aerolínea transatlántica. Pero se encontraba en la situación de no tener dinero para darle publicidad. ¿Mencione que en este momento solo contaba con un avión?

Se cuenta que una de sus empleadas se le ocurrió la idea de llamar a un prestigioso periódico para así lograr un reportaje donde se hablara de la novedosa aerolínea. En efecto, la empleada llamo al periódico; la conversación transcurrió más o menos así:

–  Hola, Muy buenos días, Mi nombre es julanita de tal de Virgin Atlantic, somos una nueva aerolínea, pensamos que le gustaría  hacernos    una nota para su periódico.

–  Tenga usted un buen día. Cuénteme cuantos aviones tienen en este momento.

–  Ummm – Julanita no sabía como magnificar el número uno – Solo uno.

–  Llámeme cuando tenga una verdadera flota de aviones. – Se escucho un sonido seco al otro lado de la línea.

¿Qué hacer? Resulta  que un tipo cuyo hobby  eran los globos de aire caliente, se contacto con el grupo Virgin para haber si le hacían el favor de patrocinarle un viaje en globo que quería hacer atravesando el océano atlántico. A Richard Branson se le alumbro una bombilla arriba de su cabeza y se puso a saltar de la emoción en una sola pierna. Esta vez la conversación fue más corta.

Richard:    Ok, pero con una condición: yo quiero ir en el globo como copiloto.

El tipo del globo:   No hay problema.

La idea de Branson era audaz y  sencilla: Una hazaña como atravesar el océano atlántico, llamaría la atención de todos los medios de comunicación; si el nombre de su aerolínea Virgin Atlantic se pudiera colocar en el globo tendría una excelente publicidad.

Objetivo: Implantar el Record de atravesar el atlántico en globo en el menor tiempo posible. Meta: publicidad para Virgin Atlantic. A por ello muchachos!

El globo inicio el viaje. No se cumplió el objetivo. Termino creo que con el tipo del globo en el mar y con Richard Branson a miles de kilómetros. Pero el rescate de los dos fue el evento noticioso del día.  Virgin Atlantic recibió más publicidad de la que esperaba.

Como todo buen emprendedor Richard Branson no dejo el asunto hay.  Lo intento de nuevo y lo logro. Record Conseguido y Doble de publicidad.

Para 1990 Virgin Atlantic ya era una flota con más de 50 de aviones que transportaba 1 millón de pasajeros al año.

De nuevo se dijo: “Vamos binen, pero podemos ir aún mejor” se propusó llegar al mercado asiático con sus aviones.

¿Cómo hacer publicidad en Asia? Llamo al tipo del globo. Si alguien se averigua el nombre del tipo del globo me lo deja en los comentarios por fa. Poniendo  en práctica su premisa de que hay que vivir al máximo, Richard Branson se propuso atravesar el océano pacifico en globo. Casi se matan pero lograron ser los primeros hombre en cruzar el pacifico en globo.  Excelente publicidad.

¿De dónde habrá sacado Red Bull la idea de hacer publicidad tirando a un hombre desde la estratosfera?

Aparece el villano de la historia y el sacrifico de algo importante.

En una tarde cualquiera Richard Branson se encontraba sentado en un parque alimentado palomas cuando se encontró  a Mick Jagger. Richard le dijo “Tengo una disquera; graba un disco con migo.” Mick le dijo “Bueno”.

En realidad no fue así de sencillo, Virgin Records estuvo a la caza  de los Rolling Stone durante 16 años, siempre tenía respuesta negativas sobre la cuestión de grabar un disco pero en la década  de los 90 lo lograron; Richard Branson logro que  los Rolling Stone Grabaran un disco con su compañía discográfica. Una buena anotación sin duda alguna.

Mientras el carismático Richard, hace negocios y vive al máximo, un villano cierne un plan maquiavélico contra Virgin Atlantic, el nombre de este villano es British Airways.

British Airways  al ver el crecimiento de la aerolínea de Branson, siente pisadas de animal grande. Y apunta de competencia desleal y trucos sucios comienza a desacreditar a Virgin Atlantic.

Por ejemplo los de Birtish Airways hicieron lo siguiente: Consiguieron la información sobre los viajeros de Virgin Atlantic, los llamaron y les dijeron “Le hablamos de Virgin Atlantic, para decirle que el vuelo que había reservado no saldrá hoy, disculpe nuestra ineptitud, le recomendamos  usar los vuelos de Birtish Airways que es una aerolínea muy buena”.

Richard Branson es un buen tipo pero no nació ayer. Los demando al instante. Comenzó el juicio, las pruebas de los trucos sucios eran evidentes, el tribunal le dio la razón a Branson. British Airways   al verse perdido en los tribunales acordó indemnizar a Virgin Atlantic.

El daño a la reputación de Virgin fue grande, al punto de que los bancos no quisieron seguir prestándole dinero, lo cual implicaba un golpe a la situación financiera de Virgin. Momento donde el emprendedor debe hacer su jugada ajedrecística, sacrificar una pieza para ganar la partida. En palabras de Richard Branson:

 “Algo tenía que irse en Virgin, para asegurarnos que el resto de las compañías Virgin sobrevivieran.”

EMI le ofreció mil millones de dólares por Virgin Records. Richard Branson acepto; de esa manera logro que la aerolínea Virgin siguiera viviendo.

“fue una decisión muy difícil, pero al final decidí vender la compañía disquera”. Dijo Branson

Virgin Record tenía 20 años, tenía un valor sentimental muy grande para Richard, fue su primer gran emprendimiento. Cuando Richard recibía los mil millones de dólares de parte de EMI se dice que no se pudo contener y las lágrimas rodaron lenta y sinceramente por sus mejillas.

Un pañuelo y sigamos.

¿Me gasto el dinero? No. Lo invierto.

Con el dinero de la venta de Virgin Records expandió su marca Virgin, palabras de Richard Branson:

“Esta fue la primera vez que de hecho tuve los recursos para ser capaz de sentarme y planificar como desarrollar Virgin como una marca global”

Durante los dos años siguientes Richard Branson comenzó o se hizo socio en más de 50 empresas. Entre ellas la hoy conocía Virgin Mobile. Virgin Megastore,  Radio Virgin y un largo etcétera. ¿En tu país ya hay Virgin Mobile¿ Cómo te ha parecido el servicio? ¿Qué otras empresas de la marca Virgin hay en tu país?

 Para 1994 Richard Branson generaba dos mil millones de dólares en ingresos anuales.

Lanzo una marca de gaseosas llamado Virgin Cola en estados unidos. Como estrategia publicitaria  se consiguió  un tanque de guerra, y lo condujo por la quinta avenida de New York.

No pudo competir con las ya conocidas Coca Cola y Pepsi. Fracaso en menos de un año. Pero sintió gran satisfacción de haberlo intentado. Palabras de nuestro emprendedor Richard Branson sobre este suceso de Virgin Cola:

“Es mucho más divertido en la vida ser el desvalido, tratar de competir con Goliat, nos hemos divertido mucho, al tratar de hacer las cosas  de manera diferente a las grandes compañías establecidas que se han vuelto un poco infladas y abultadas y que sobrecargan al consumidor, nosotros podemos entrar y hacerlo de una forma de la que nos sintamos orgullosos”.

En el año 1995 Richard Branson se trazo como meta darle la vuelta al mundo en un Globo de aire caliente, de nuevo con el hombre del globo que lo acompaño en las aventuras del océano atlántico y pacifico. Era una hazaña bastante desafiante. Uno  de los colaboradores de Branson diría sobre la valentía, el  arrojo y firmeza que posee para conseguir sus objetivos:

“Una vez que Richard Branson ya ha tomado una  decisión, uno solo tiene que poner los recursos para hacerlo lo más seguro posible, porque va a suceder, En verdad que si sucederá.”

Richard diría con relación a la vuelta al mundo en globo en el año 1995:

Solo se vive una vez, tienes que vivir la vida a plenitud”.

Le tomo  dos años para planificar el viaje. Se estrello en el desierto del  Sahara, milagrosamente no le paso nada, prometió que no emprendería de nuevo algo tan arriesgado, pero ¿Quién puede contener un espíritu emprendedor? En menos de dos años, en 1998, lo estaba intentando de nuevo.

No lo logro, por el mal tiempo quedo amita de camino en Hawái el día de navidad. Palabras de Richard Branson:

“De todas formas tengo suficientes  recuerdos para satisfacerme por el resto de mi vida”

 Te pregunto amigo lector: ¿En veinte años tendrás recuerdos de haber emprendido algo en tu vida o te estarás arrepentido por no haber intentado nada?

Richard Branson pone su marca Virgin en casi toda idea que se le ocurre: trenes, vestidos de novia, carros, licores, cosméticos etc.  Frase de Richard:

“si no tomas riesgos ni eres capaz de aceptar el fracaso en ocasiones no llegaras a ningún lugar.

Branson vendió, parte de su aerolínea Virgin Atlantic a una aerolínea de Singapur por casi mil millones de dólares justo antes de que el mercado de las aerolíneas entrara en crisis. Salvo su propia  aerolínea y logro expandirse aún más.

Sobre el anterior hecho de haberse salvado de la crisis vendiendo antes de que esta ocurriera muchos han dicho que lo acompaño la suerte. Yo digo que  Richard es un visionario, o tan binen podría decir: “La suerte siempre está con los audaces”

En estos últimos años Richard Branson incursiono en los viajes espaciales, turismo en el espacio. Sobre esta ambiciosa idea diría:

Uno tiene que soñar y les prometo que seguiré soñando”.

De seguro se me quedan muchos y buenos emprendimientos que mencionar de Richard Branson. Lo que empecé con la idea de un corto artículo se convirtió en dos, el segundo un poco largo. Trate de relatar los acontecimientos más singulares e interesantes de este emprendedor, pero si lo deseas en los comentarios me puedes dejar los datos de Richard Branson que tu conozcas.

En mi opinión esta es una vida que muchos deberían conocer. Te invito a que compartas el link de este artículo en tus Redes Sociales, Muchos conocieran una historia de vida llena de emprendimientos  y de paso nos ayudas a crecer.

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“Hare negocios y mi perspectiva de la vida será vivirla al máximo”.

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